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名人專訪 - 名人專訪-Championship Manager》原創人Oliver Collyer專訪

名人專訪-Championship Manager》原創人Oliver Collyer專訪


Championship Manager作者之一 - Oliver Collyer


CM開發小組Sports Interactive市場經理Miles
  
 
年初二那天《Championship Manager》原創人之一Oliver Collyer遠道從老家英國來到香港,Oliver此行的目的主要是想了解香港市場以及探討中文化《CM》的可能性。

難得有外國遊戲作者訪港(可說是近年首次),筆者當然不會放過這次機會,馬上和Oliver相約進行訪問。

 

是次訪問於上週六中午於Oliver下榻的酒店進行,同時接受訪問的還有Sports Interactive的Business Manager-Miles。原本筆者預計45分鐘左右便可以完成是次訪問,豈料最後竟然要用上一個多小時方完成,內容當然精彩啦,現在馬上為大家送上!

(雲:浮雲O:Oliver CollyerM:Miles)

雲:你當初是如何有靈感去創作《Championship Manger》(《CM》)的呢?

O:我們以前經常玩一些足球領隊模擬遊戲,當中最出名的應該是一隻叫《League Division One》的遊戲,我想我們是從這些遊戲裡得到靈感吧。

雲:你在製作《CM》以前,有任何遊戲製作的經驗嗎?

O:沒有啊,《CM》就是我首個遊戲。

雲:即使是一些小型的,習作式的freeware、shareware也沒有?

O:都沒有啊。

M:其實《CM》最初就是一隻類似freeware的東西,它並沒有在市面上發售,只是在一班朋友中流傳再流傳出去的,亦是其中一位朋友把遊戲曝光的。

O:事實上,最初製作《CM》的時候,我們(指的是Oliver和他的哥哥Paul Oliver)並沒有打算出版遊戲的,只是純粹為樂趣吧了。事關我們年少的時候是住在鄉郊地帶的,相對於那些住在大城市的年輕人,我們是比較多空閒時間。

雲:不少遊戲設計者在年少時已經把設計遊戲當為志願,你在年幼時是否又作如是想呢?

O:不是啊,其實我原來也是像大部份青年一樣,打算進大學,取得一個學位後再出來社會工作。如今以遊戲設計為工作,在當初是完全估計不到,我想這當中也帶點運氣吧。

雲:你喜歡那些動作類型的足球遊戲嗎?

O:喜歡啊,尤其是PS的《ISS》(即是大家熟識的《Winning Eleven》),幾乎每位公司裡的同事都玩這個遊戲呢,我們可說是遊戲的Big Fans,我更打算在香港購買多一部PS呢。

M:《ISS》可說是這類型遊戲中的《CM》呢,不少同事幾乎玩得連工作也忘掉了。

O:不過《ISS》在英國就不及《FIFA》那麼受歡迎(銷量上)。

M:這是因為年長一輩多只聽過《FIFA》,並不認識《ISS》,所以在聖誕節時,很多父母都會選取《FIFA》作禮物。不過在真正的足球遊戲迷心目中,《ISS》是最好的!

O:《FIFA》其中一個受歡迎的原因是它的球員名稱都是真實的,《ISS》則不然。

M:其實我都頗喜歡《FIFA》的表現手法,不過作為一個球迷,《ISS》無疑是較好的。這樣說吧,如果你想玩Arcade遊戲,玩《FIFA》吧,但如果你想玩足球遊戲,那麼就要玩《ISS》了。

雲:如果要你在足球領隊模擬遊戲和足球動作遊戲中選取一種,你會揀那樣呢?

O:我想這是兩種完全不同類型的遊戲,很難去比較。

雲:那麼你有沒有打算製作足球動作遊戲呢?

O:沒有啊,你看《ISS》的開發人員用了多少時間才達到今天的成績?如果我們要去開發足球動作遊戲的話,相信要花上許多年的時間去學習。同樣地,我相信《ISS》的開發人員要製作一隻《CM》的話,他們都要花非常多時間去學者。《CM》的工作已經夠我們忙的了,實在沒有時間再去鑽研,而且《ISS》已經夠好了,不是嗎?

雲:讓我們把焦點放到足球領隊模擬遊戲上吧,市面上其他同類型遊戲都加入了不少圖像和動畫,你對此有何看法?

O:Terrible!加入了這些元素令我完全不想去嘗試這些遊戲,它們變得不像一個足球領隊遊戲。我想《CM》其中一個成功因素是,它以文字去描述球賽,這令玩家有頗大的想像空間。

M:那些圖像還有一個頗大的問題,那就是很少圖像/動畫會吻合那些球賽評述的。

M:在《CM 4》裡,其資料庫大概有四百萬人。如果有一個圖像引擎可以讓我們「真實地」模擬到所有人在場上的不同動作,他們怎樣跑,怎樣射球,怎樣傳球的話,那麼我們很樂意在遊戲中加入圖像,不過明顯地在現階段是不可能做到。

O:我們不會說我們永遠不會加入這些元素,不過現在尚未是適當時機。

雲:現在《CM》在足球領隊模擬遊戲中,可說是領導群雄,你認為《CM》具備那些條件令它可以打倒其他同類型遊戲呢?

O:其他足球領隊模擬遊戲和《CM》是有點分別的,它們往往較注重在遊戲表達手法上或是設計上。而《CM》則把焦點放在足球上,足球愛好者是會較喜歡它的,你看我們用了不少「足球俚語」在遊戲裡的球賽描述中,足球迷定必會更為喜愛及感到親切。

M:這樣說吧,《CM》是盡量模擬一個球會領隊,而其他遊戲則比較偏重arcade方面。

O:我們是盡量把足球世界真實地模擬出來,總之「模擬」是我們強調的東西。我們不單想製作一套有趣的遊戲,更想製作一套「真實」的遊戲。

M:你知道不少人都希望成為球會領隊,《CM》便給予他們這個機會,而且這遊戲真的能帶給他們真實的感覺。

O:我想我們其中一個成功因素是我們會聽取來自各方的意見,我們會考慮甚麼是玩家想要的、需要的,可以說,很多人有份參與遊戲製作的。

M:我當初也是透過E-mail意見給他們而認識Oliver的。

O:我想其他球領隊模擬遊戲的開發小組或發行商大慨不如我們那麼重視玩家意見吧。

M:另一個《CM》成功的原因我想是團隊精神吧。這些年來,只有一個人離開Sports Interactive,他之所以離開是因為他結婚了,並和他的家人移民到美國去。而且我們都很喜歡足球,並且為著自己可以從事和足球遊戲有關的工作而自豪。好像我並沒有直接參與遊戲製作,但我依然熱愛這份工作,並且為它而感到驕傲。

雲:聽說不少真實世界的足球領隊都會用《CM》作參考,這是真的嗎?

O:是啊!好像阿仙奴的主席,波蘭國家隊的領隊等等。

M:其實不少足球世界裡的人仕都有玩我們的遊戲,好像阿柏天尼啦。足球世界外的知名人士也有不少《CM》的擁躉,好像名歌手Robbie Williams,我曾和他通電話,他頗親切的。

O:一些領隊會以我們的資料庫作為參考去觀察球員。

M:這可以為他們省掉了不少研究的工夫和時間,而且他們玩過遊戲後都會給予不少寶貴意見給我們,從而令遊戲更為進步。

雲:《CM》的新版本會在今年推出嗎?

O:一個update了的版本-《CM 01/02》會在今年內推出。

M:我們可能在其中加入六個新的聯賽,以及少量的新元素。

O:是啊,要留一些元素給《CM 4》嘛。

M:《CM 4》會帶給大家全新的感覺。

雲:那即是說《CM 4》和現時的版本完全不同啦?

O:又不能說完全不同,當日從《CM 2》到《CM 3》時,其改變可謂十分巨大。而今次從《CM 3》到《CM 4》的改變則不如上次那麼大,但當然亦不少啦。

雲:那介面方面又如何?

O:《CM 01/02》會和現時的版本相同,《CM 4》則會有一些改變,其設計會更佳,更有用和強大。

M:我想到時《CM 4》推出時會有一些特別的東西,如特別版等。

O:哈哈,到時我們不妨搞一個大型派對吧。

雲:那麼多人遊戲模式又如何?

O:《CM 01/02》依然是Network Game,但《CM 4》則會是一個Internet Game,你可以到一些遊戲Server找尋對手。當然我們亦不會只把時間花在多人遊戲模式上而忽略了單人遊戲模式。

雲:Sports Interactive會設立一個像battle.net的東西嗎?

O:這方面我們尚未決定。

M:我們在二月召開的會議會商討這個問題。

(最新消息是他們有可能設立亞洲區Server。)

雲:昨天(即接受訪問前一天)你曾和一班HKCM的會員一起玩《CM》,你覺得香港的玩家和英國的玩家有沒有分別?

M:啊,我昨天沒來,真是可惜。讓我說說英國玩家的情況吧,他們頗為強調戰術,在比賽時往往相隔數分鐘便會改變戰術,這令遊戲時間相對地增長了。

O:昨天我們只玩了一段短時間,所以難下判語。不過明顯地,他們都是狂熱份子。

雲:你喜歡使得那位球員呢?

O:奇雲金寶(Kevin Campbell)吧,其實也沒有特別喜歡使用的球員。

M:Javier Saviola,一個年青阿根廷射手,Great Player!!!在真實世界裡我都頗喜歡他的。

O:你知《CM》的球員有潛質這隱藏數字吧,這也為遊戲添加了樂趣。

M:一些在遊戲中表現好的年青球員,我會在現實世界裡多加留意,相反亦然。好像韋斯咸的Michael Carrick,他是一個不錯的球員啊!有時我們的「預測」也頗準的,好像Joe Cole、Robbie Keane等。這可歸功於我們在各地都有強大的資料搜集員,這使我們不單只有歐洲方面的資料,世界各地的資料也能得到手。

雲:那麼在現實世界裡,你們又喜愛那隊球隊呢?

O:Everton(愛華頓)。

M:我則是Watford(屈福特)。在我們公司裡,有四位愛華頓擁躉、兩位屈福特球迷、一位Bolton(保頓)球迷以及一位蘇格蘭球會Falkirk的擁躉。

雲:看來你們公司沒有人喜歡那些大球會如曼聯等呢。

M:在英國,大部份球迷都是支持自家地區的球會,所以我支持屈福特。其實在英國,曼聯的球迷多是一些少年人,因為它的成績斐然,情況就像七、八十年代的少年人追捧(Liverpool)利物浦一樣。我不喜歡曼聯,不過當它參與歐洲賽事時,我也希望它能得到好成績,正確來說是我希望所有參與歐洲賽事的英國球會都可以爭取到上佳的成績。

雲:那你們在英國以外,又有沒有特別喜歡的球會呢?

O:沒有特別喜歡的,我想大部份英國球迷都是支持本土球會。

M:只要電視會播放的話,我會看所有的球賽,不論是西班牙、意大利、阿根廷等,我比較喜愛西班牙聯賽,意大利的太著重於防守了。阿根廷的足球更是沒話說,J-League也不錯,年青球員們相當不俗。我比較崇尚富技巧性和攻擊性的足球,我常想我可以擁有如此技術就好了。

雲:讓我們再回到遊戲上吧,有沒有特別的遊戲Hints給香港的玩家呢?

O:呀...這...沒有啊,哈哈。

M:讓我來說吧,我玩遊戲的時間比他多。我建議玩家們以比較富攻擊性的策略去進行比賽。如果你是新手的話,那選擇一些大球會會比較好。如果你覺得遊戲容易的話,那麼就去試試那些小球會吧。你也可以用一些在網上流傳的程式,把所有球員來個大顛倒,這會令遊戲的難度大增。還有,即使你輸了比賽,也要繼續下去,不要重來。

O:其實在網上世界裡,你可以找到不少支援,更可以嘗試下載一些自創的陣式來使用,我想這都是有幫助的。

雲:你們在一些足球沒有那麼盛行的國家裡推廣《CM》時,有沒有遇上甚麼困難呢?

M:有啊,尤其是在美國方面。哈,不是他們發明的運動便不喜歡,足球在美國方面的受歡迎程度遠不如棒球、板球等,推廣遊戲自然困難。而且美國Eidos也有點問題,它們亦同時負責南美洲的發行,你可以估計遊戲在當地應該大受歡迎,不過事實上是,當遊戲在美國推出後,南美的玩家仍然懵然不知!

雲:那亞洲方面又如何?

O:在亞洲方面,最大的問題是盜版,這對我們的影響頗大。

M:這方面做成的損失實在不少,很多公司都是因為這樣而構成財政危機,即使是如Eidos這樣的大公司也不例外。

O:不少人曾問我們會否推出亞洲語言版本的《CM》,我們當然希望這麼做,不過首要問題是要解決盜版的問題。

M:我們也想推出日文、中文版本的《CM》,不過從事如此工作需投入大量人手和金錢,我們需要報証到有利潤才可進行,事關我們可也是做生意的。

雲:謝謝你們接受是次訪問。

後記:能在香港這彈丸之地訪問到外國電腦遊戲作者,而且是自己喜愛的遊戲,實在是意想不到。從今次和Oliver及Miles進行的訪問裡,不單看到他們是十分熱愛足球,更對自己從事電腦遊戲工作感到自毫和熱衷,所以《CM》能夠有今天的地位絕非偶然。反觀中文遊戲界裡,能有他們如此態度的業者又有多少呢?各位玩家想必不言而喻吧。
 
(完)

文:浮雲