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名人專訪 - 名人專訪-足球周刊 - Miles Jacobson專訪

名人專訪-足球周刊 - Miles Jacobson專訪

本刊記者 克韓

 

記得在三月初去英國前,記者在與《足球周刊》的編輯聊天時就曾許諾過,要在CM4發售當天發回一篇現場親歷報道,並盡自己一切力量採訪到CM的主創人員。如今,第一個承諾已經兌現(詳見本刊第56期),而在不久前,記者更是兌現了自己的第二個諾言。回顧起在英國這兩個月來的採訪生活,令記者最有感觸的就是這兩次採訪了,因為在那個時候,記者仿佛已經忘記了採訪的工作,而是以一個普通玩家的身份在異國感受足球遊戲的魅力。 

足球遊戲的神壇
四月下旬的一個下午,記者如約來到了位於倫敦北部伊斯林頓的“體育互動(SI)”公司總部。這裏距離阿森納的海布裏球場並不遠,和海布裏屬於同一個大區。一棟很簡單的三層小樓,看上去很有一些年頭,門前寫著大字“伊斯林頓樓(Islington House)”,SI公司在這裏佔據了三間套房。對於全世界數百萬的CM迷來說,這裏就是他們的神壇。 
和一般公司用美女作為前臺人員不同,在SI,負責接待的前臺是一位年輕小夥子。他告訴我,公司負責人、董事經理邁爾斯·雅科布森正有緊急事務要處理,因此需要我暫時等5分鐘。5分鐘後,一個穿著休閒T恤、走路輕快的年輕人走了過來,並一路帶我走進了位於閣樓的辦公室。

一開始,記者根本沒有反應過來,眼前的這位年輕人就是目前在SI公司掌握實權的二號人物,因為他和我以前見過的一些董事經理有著太大的不同:沒有西裝革履,沒有端莊穩重,看上去更像是一個幫我帶路的office boy。但他的自我介紹卻毋庸置疑:他就是雅科布森,儘管他的辦公室看上去實在是一團糟,到處是雜物和光碟盒。

CM玩家們都知道,CM遊戲的兩個創始人中,奧利弗·科利爾已經辭職雲遊天下,而保羅·科利爾雖然目前仍是公司一把手,但卻為了和瑞典女友的愛情,而把家安在了斯堪的納維亞半島,每周只回公司工作一段時間。因此,現如今作為董事經理的雅科布森可謂在SI公司大權獨攬。他首先向記者證實,這是他首次接受中國大陸媒體的面對面採訪。 
一落座,雅科布森就不停地打著哈欠。他向記者抱歉說:剛剛過去的這一段CM4開發和發售的工作太累了,好不容易在這個復活節假期有一點休息的時候,他就連續玩了幾天的CM4,因此有一點疲倦。

不過,談到CM4的銷量,雅科布森就開始來了精神:從3月28日至今一個月多的時間內,在有限的銷售範圍裏,CM4已經賣出了50萬套,而按照每套平均有6個玩家的規律計算,目前CM4已經有了超過300萬個玩家。

雅科布森說,這再次打破了英國PC遊戲銷售最快的紀錄,也是所有種類遊戲(包括PS2)中銷售排名第三的遊戲。與此同時,在已經發售的斯堪的納維亞半島和希臘,CM4也佔據了PC遊戲發售榜的第一名,在即將發售的法國和義大利,這個奇迹有望繼續譜寫。

除了遊戲本身外,SI的網站每月頁瀏覽量也達到了1000萬次,進入英國娛樂網站排行榜的前十名。每季度出版一本的CM官方雜誌的銷量達到了5萬冊,這是英國銷量第二的足球雜誌。雅科布森說,他們的雜誌已經略有盈餘,他還饒有興趣地向記者詢問了有關《足球周刊》的情況,並對本刊玩家欄目的內容頗有興趣。

雖然SI的官方網站迄今為止虧損巨大,但雅科布森認為,保持這樣一個直接和遊戲迷交流的論壇是十分重要的。他透露,在官方論壇,SI公司的人員都使用真名和遊戲迷交流,而且他們的名字旁邊都會有SI公司的標記,所以中國遊戲迷可以直接和他們談對遊戲的看法,他們也樂於見到中國遊戲迷在論壇上出現。

2D引擎不是敗筆
CM4的開發工作至少用了18個月,SI的全職雇員也從一開始的9個迅速增加到了22個,而CM4的業餘研究員則從遊戲研發前的1000個增加到了2500個。儘管人才充足,但工作中還是遭遇了不少的困難。

雅科布森說:“比如,在研發CM4的過程中,足球規則就經常發生大規模的改變,比如歐盟的轉會新規則。再比如,CM4整合了衆多國家的聯賽,而各國的現實情況又有很大的不同,比如在中國的球場維護費用就可能和英國的完全不同。” 

一些具體的困難則在於如何把足球規則解釋為電腦能懂的語言,雅科布森說:“即使向你的女友解釋越位元規則都是一件困難的事情,向電腦解釋就要更困難了。”而且雅科布森說,所有的遊戲程式師都有“過分野心勃勃”的情況出現:設計得很宏偉,但實際操作起來卻發現有很多現實的難處,最後不得不選擇妥協。

CM4與前作最大的改變就是引入了2D圖像引擎。雅科布森說:“在以前,CM迷們主要靠想像來設想球員的動作,而現在則是完全不同的做法,2D圖像引擎的引入使遊戲更加具有現實性。從公司目前收到的反應來看,大部分人都是贊成使用2D引擎的,當然也有一些人對此有所抱怨。” 

針對一些中國玩家抱怨CM4對機器性能要求太高的問題,雅科布森表示:技術總是在不斷進步,因此出現這種情況畢竟是難以避免的。他說:“CM3是4年前研發的,其能使用的機型可能就在5到6年前,但CM4依據的是1到2年前的主流機型而設計的,你總不能指望用P166MMX的機器再來運行CM4吧?” 

他同時也表示,儘管遊戲現在引入了2D引擎,但在可以預見的將來,CM不會變成一個3D引擎的遊戲。3D只可能出現在比較遙遠的將來,要根據今後電腦技術的發展程度才能確定。 

不過,雅科布森半開玩笑地說:“其實現在的圖像引擎也不能叫做2D引擎,而應該是4D引擎。因為玩過CM4的都知道,遊戲中有過頂傳球,有球的陰影,因此這就已經是3D了,再加上時間這一維,這就應該是一個4D遊戲。” 

記者向雅科布森提出:“你有沒有覺得現在的2D引擎有一些bug?比如,有時候後衛會莫名其妙地跑丟位置,門將會無緣無故地出擊?”雅科布森反問:“你玩的是什麽聯賽?”我回答:“我喜歡從丁級聯賽(Conference)打起……”雅科布森立即笑著說:“你有多久沒有看現實中的丁級聯賽比賽了?你難道不知道,丁級聯賽的後衛,丁級聯賽的門將,在現實中就經常出現這樣的錯誤?” 

“我們向往中國” 
雅科布森說,他很難理解為什麽有人會願意玩自己並不支援的球隊。除了曾經打過一次巴西聯賽外,他在遊戲中永遠只玩自己從小就支援起的沃特福德隊。現在,他已經帶領沃特福德隊打了8個賽季,早已將球隊帶入了英超。雅科布森說:“在現實中,‘我們的’沃特福德隊雖然只是一個小俱樂部,但以這樣的預算,打到甲級聯賽的中游,還進入了足總杯半決賽,成績真的很不錯。” 

那雅科布森是否可以向中國球迷推薦一些CM4的猛人?雅科布森說,他最喜歡簽入的一個球員是衣索比亞人尤達諾斯(Yordanos),可惜他這次在玩沃特福德隊時,因為工作簽證問題而沒有能夠簽入。他認為,猛人要根據玩家所玩的聯賽來確定,如果以他的英甲聯賽而言,他推薦布萊頓(Brighton)隊22歲的前鋒薩莫拉(Bobby Zamora)和沃特福德隊的年輕門將理查德·李(Richard Lee)。 

那SI公司的人是否會以權謀私,故意提高自己喜歡的球員屬性呢?雅科布森說:“這絕對不會,因為我們的資料收集和程式寫作是截然分開的兩個部門,肯定不會存在你所說的那種情況。 

至於“CM之父”科利爾兄弟,雅科布森說他們肯定是永遠率領埃弗頓隊的,而這也是SI公司內部最得到鍾愛的球隊。記者問:“科利爾兄弟是利物浦人嗎?為什麽喜歡埃弗頓?”雅科布森說:“不,他們不是利物浦人,但他們的老家在施羅普郡(Shropshire),離利物浦不遠。儘管當地的球隊是Shrewsbury,但他們卻在小時候看了一場藍軍的比賽後就愛上了埃弗頓。”本文截稿之時,Shrewsbury隊正好從英丙降級,成為了丁級球隊。 

停頓了一下之後,喜歡小俱樂部的雅科布森笑著說:“這是他們這麽說的,但他們很有可能是那些Glory Hunter(光榮追尋者,喜歡大牌球隊的)。”“既然他們是埃弗頓球迷,那他們肯定會為魯尼在本賽季的崛起而興奮?”“興奮?他們談起魯尼時簡直停不下嘴,說魯尼將和歐文在英格蘭隊搭檔,成為未來的英格蘭的完美鋒線。” 

記者追問:“那麽現在也在埃弗頓的那個中國球員李鐵怎麽樣?”雅科布森說:“哦,他非常棒,他是一個非常堅毅的球員,他永遠在奔跑,永遠在奮力追球,他有天分,我真希望沃特福德也有這樣的一個中國球員,也能和中國或者韓國公司有這樣的贊助合同。” 

“或許你可以把李鐵作為在中國推廣CM4的形象代表?”雅科布森對此回答說:“是的,這是一個好主意,我們確實在考慮這個事情。我們現在已經有了一個中國的合作夥伴。但你也知道,CM4的翻譯是一個非常巨大的工程,所以現在我們還沒有確定中文版發售的日期。有關的談判也因為SARS問題而暫時陷入停頓,本來我是準備去中國北京一趟的,我非常向往中國,向往北京。我還在電視上看到過中國國家隊在世界盃上的比賽呢!” 

無法回避盜版問題
雅科布森也談到了中國嚴重的盜版問題。他說,SI公司此前在中國只授權銷售了3萬套,所以當他聽說中國有很多CM迷時經常會感到驚訝。他希望通過本刊,懇請所有CM的玩家,不要把錢交到盜版者手裏,因為SI只是一個小公司,所有人都不富有,都有妻兒老小要支援。 

當然,雅科布森也承認,盜版是一個全球性的問題,在阿根廷和巴西等地,CM的盜版也非常嚴重。而在英國也有盜版,其市場佔有率更是達到了20%或者30%,他也知道在哪里可以買到盜版。不過他們同時注意到,中國政府正在採取措施打擊盜版,他希望這些措施能夠促進CM正版在中國的銷售。 

在業餘生活中,雅科布森喜歡玩各種遊戲,尤其是日本出產的像口袋怪物這樣的遊戲,他的桌上還擺著《音速小子索尼克》等遊戲。他自言道:“能夠在這樣的公司,工作就是玩遊戲,而且還有錢拿,我真是很幸運。”此外,他還通過衛星電視收看各國的聯賽,甚至包括阿根廷與荷蘭聯賽等。 

至於在真實世界的足球場上,雅科布森說自己是一個很不錯的左邊鋒,但有一次他在辦公室玩球時,不慎愚蠢地摔倒而嚴重受傷,因此現在水平有所下降。雅科布森還調笑科利爾兄弟說:“奧利弗認為自己是一個很不錯的前鋒。他確實不壞,但也不夠好。保羅,讓我這麽說,他最適合的位置應該是主教練,因為我從來沒有看見過他在現實生活中踢球。” 
公司目前有22名員工,他們正好可以分成兩個球隊比賽。前一段時間公司業務緊,踢球機會少,但現在情況稍好一些。

雅科布森告訴我,奧利弗剛剛回到英國,他最近去的地方是澳大利亞,但還沒有去中國環遊過。目前奧利弗正在開發一個新的專案,具體細節還不便透露。至於整個公司,目前正在全力製作一款冰球經理遊戲(該遊戲的DEMO已經在SI的官方主頁上出現了近一年的時間),主要面向的市場將是斯堪的納維亞半島和北美,預計將在今年10月推出。至於傳聞中的《CM問答》續作,雅科布森表示,公司正在繼續策劃,準備採取一種全新的方式設計這一遊戲。但這些內容目前仍限於商業機密,還不便透露。